jueves, 10 de abril de 2008

Muñoz mató a Fischer! (Parte I)

Extracto de la nota del Abogado José Bermúdez Tello ("Bobby" Bermúdez), publicada en la sección DEPORTES del diario "La Razón" de Guayaquil, Ecuador, el Jueves 17 de septiembre de 1992.

Los periodistas del Ecuador van muy rápido. Son muy "pilas" como ellos mismos se denominan. Tal vez por eso es que se olvidan y omiten hechos tan trascendentales como el que un ajedrecista ecuatoriano llamado Cleo César Muñoz Vicuña (foto izquierda, ya fallecido), de profesión ingeniero civil, haya derrotado en una olimpiada mundial jugada en Alemania, a quien fuera campeón mundial de ajedrez, el genial jugador norteamericano Robert "Bobby" Fischer (foto derecha, recientemente fallecido), allá por el año de 1960.

En 1937, cuando tenía 8 años de edad, César Muñoz comenzó a jugar ajedrez en su casa con sus tíos y primos. Nunca tuvo un profesor y en consecuencia en toda su carrera de ajedrecista no existió quien le haya enseñado. Por aquel entonces el ajedrez era practicado, a manera de un pasatiempo intelectual, por una élite de ministros y jueces de las Cortes Superiores de Justicia y de la Suprema. A un nivel más elevado, quienes hacían conocer el ajedrez en el Ecuador eran los jugadores europeos Paúl Klein, Bruno Moritz y Carlos Fraudel junto con un pequeño grupo de ecuatorianos entre los que destacaban José Sierra, Santiago Morales y Fernández Usubillaga (quien murió trágicamente en un incendio de un barco europeo), además de Neptalí Ponce Miranda y el ingeniero Suárez Vintimilla. El joven César Muñoz, autodidacta por excelencia, siempre los observaba cuando ellos actuaban.

En 1938, por primera vez visita Ecuador un verdadero maestro del ajedrez mundial, su nombre era José Raúl Capablanca y Graupera, cubano, ex-campeón mundial de ajedrez. Al año siguiente, como si le siguiera al cubano en su camino, visita Ecuador el ruso Alexander Alekhine, quien realizó una formidable exhibición de simultáneas en el Club Metropolitano de Guayaquil, situado en la avenida principal Boulevard 9 de Octubre. Todo esto provocó una mayor práctica del juego-ciencia. En 1940, Alfredo García, junto a otros jugadores, funda el Círculo de Ajedrez "Guayaquil", y César Muñoz se hace socio inmediatamente, llevado por su hermano el Dr. Elías Muñoz Vicuña.

En la secundaria, casi no toca el tablero de ajedrez; Muñoz se retira 6 años. En 1946, cursando el sexto curso FIMA en el Colegio Nacional Vicente Rocafuerte, y siempre sin tener profesor alguno que le enseñe, vuelve a las prácticas de ajedrez, y participa en los torneos intercolegiales defendiendo a su colegio. Posteriormente retorna a su club, el Círculo de Ajedrez "Guayaquil" y comienza a participar en torneos de tercera y segunda categoría, donde queda campeón. Algunos años más tarde, César Muñoz sería seleccionado del Ecuador de entre una verdadera constelación de ajedrecistas.

Llega el año 1960 y las olimpiadas se realizaban en Leipzig, Alemania Oriental. Junto a los maestros Santiago Morales, Francisco Aguirre, Oswaldo Yépez, Napoleón Garcés y Paúl Klein como delegado, César Muñoz acude a Leipzig a competir, representando al Ecuador. En el primer día de competencias, Muñoz es derrotado por el cubano F. Pérez Pérez, pero en el segundo día, que lo recordaría siempre, enfrentó al campeón norteamericano Bobby Fischer, a quien derrotó con las piezas negras en una Defensa Siciliana Variante del Dragón, el día miércoles 14 de octubre de 1960.

Muñoz venció de manera inobjetable al campeón norteamericano en esta memorable partida. Fischer, un adolescente de 17 años que ya había sido campeón de su país en más de una ocasión y que doce años más tarde se convertiría en el campeón del mundo, se levantó de su silla y con una atenuada sonrisa apretó la mano del ganador. El ingeniero Muñoz decía que la victoria obtenida ante Fischer le produjo una gran satisfacción, pero no se asombró por este logro ya que venía enfrentando y derrotando a otros jugadores de la élite mundial.

Continuará...

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